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편집  2017.12.15 [11:14]
쇄빙선 아라온호, 북극탐사 임무 성공적 완수
70일간의 항해 마치고 29일 귀환... 북극에서의 온난화 진행 양상 등 확인
 
곽종철
▲ 아라온호가 항해 중 찍은 북극곰     © 뉴스파워
▲     © 뉴스파워



해양수산부(장관 김영춘)는 쇄빙연구선 아라온호70일간(7.21~9.29)북극탐사 항해 임무를 성공적으로 완수하고 29() 부산항을 통해 국내로귀환한다고 밝혔다.

 

▲ 아라온호 1차 탐사 연구진 사진     © 뉴스파워

 

올해 여름 아라온호는 1차 탐사(8.68.25)에는 11개국 52, 2차 탐사(8.279.16)에는 5개국 48명의연구자가 참여(1차 연구책임자 : 강성호 극지연구소 책임연구원/ 2차 연구책임자 : 진영근 극지연구소 책임연구원)하여 2차례에 걸쳐 북극 탐사를 진행하며 북극해(海氷) 감소와 북극해에서의 대규모 메탄가스 방출현상 등을 다각도로관측하고, 북극에서의 온난화 진행 원인과 양상을 확인하였다.

 

▲ 아라온호가 얼음을 깨고 전진중인 모습     ©뉴스파워


먼저
미국, 일본, 러시아 등 11개국이 함께한 1한국, 미국, 일본, 러시아, 독일, 영국, 프랑스, 이탈리아, 중국, 스페인, 크로아티아 등 11개국 탐사팀은 86일부터 25일 간아라온호를 타고 그동안 접근이 어려웠던 베링-척치-동시베리아해의 얼어붙은 바다 4,500km를 항해하며 조사를 진행하였다. 연구팀은 북위 77도 근처의 두 지점에 해빙캠프를 설치하고 해빙의 면적과 두께의 변화, 바다 생물들의 변화 등을 집중 관찰하였다.

 

탐사활동을 통해 연구팀은 현재 북극해의 해빙 면적이 최근 10년 간 약15% 가량 감소하였음을확인하였다. 또한 해빙이격히 녹으면서 북극 바닷속의 밖으로 빠져나가 북극의대기를 데우고,따뜻해진 공기가더 많은 해빙을 녹이며 북극의 고온현상을 가속화시키고 있다는 기존의 연구 결과가 타당함을 확인하였다.

 

▲ 쇄빙선 아라호.. 해빙변동 장기관측 무인계류장비 (사진제공 = 해수부)     © 뉴스파워

 

이어 한국, 미국, 중국, 독일, 캐나다 5개국이 참여한 2차 탐사팀은 827일부터 916일 간 향후북극개발이 실제 이루어질 것으로 예상되는 곳인 캐나다 배타적 경제수역(EEZ) 보퍼트해에서 연구를 수행하였다.

 

이를 위해 국제공동연구팀의 원격조정탐사정(ROV)과 자율무인탐사정(AUV) 등 최신 장비를 투입하여 메탄가스가 활발하게 뿜어져 나오는 바다 속 모습을 촬영하고, 탄가스 분출지점의 토양 및 바닷물을 채취하여 분석을진행하였다.

 

이곳에서 연구팀은 바다 속 영구동토층(연중 영하의 기온을 유지하는 토층)과 그 속에 있는 가스하이드이트(가스를 포함한 얼음으로 불타는 얼음이라 불리며, 녹으면서 160배의 메탄과0.8배의 물을 배출. 메탄은 강력한 온실가스이자 천연가스의 주성분으로 미래의 에너지자원으로 꼽히며, 북극에는 전세계 가스하이드레이트 총 매장량의20%가 분포하고 있는 것으로 추정됨)가 녹으면서 메탄가스를 배출하는 현상을 중점적으로 조사하였다.

 

▲ 쇄빙선 아라호..     © 뉴스파워

 

그 결과, 온난화로 북극해 바다 밑에 있던 메탄수화물의 분해속도가 빨라지면서 메탄가스의 발생량이 늘어나고, 이로 인해 지구온난화가 가속화되고있음을확인하였다.

 

아라온호는 929일 부산 북항에 잠시 정박한 후 다시 출발하여 930일에 광양항에입항하며, 수리 및 출항준비를 마치고 1026일 다시인천항을 출발하여 227일간의 남극항해에 임할 예정이다.

 

또한 향후 북극 연구 수행 시 전 지구적 기상 변화 이슈와 북극 개발 추세를반영하여 북극해 인접 국가와의 공동연구를 강화할 계획이다.

 

▲ 쇄방선 아라온호.. 북극탐사 1-2차 항해 구역 (사진제공 = 해수부)     © 뉴스파워

 

허만욱 해양수산부 해양개발과장은 이번 연구를 통해 그동안 세계 어느국가도 가보지 않았던 북극 내의 미답지역을 탐사하여 현재 북극에서 어나고 있는 온난화 진행 양상 등을 생생히 확인할 수 있었다.”라며, 으로도쇄빙연구선을 이용한 북극해 연구를 꾸준히 진행하여 북극의 환변화 양상을 파악하고 북극 개발 및 항로개척 등에도 기여하도록 노력하겠다.” 라고 말했다.

▲ 아라온호 2차 탐사 연구진 사진     © 뉴스파워

 



뉴스파워 전남본부장
 
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기사입력: 2017/09/28 [17:20]  최종편집: ⓒ newspower
 
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[#해수부 #쇄빙선 #아라온호 #북극탐사 #항해 #온난화] 쇄빙선 아라온호, 북극탐사 임무 성공적 완수 곽종철 2017/09/28/
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